Túnel Base de São Gotardo: a obra do século

O túnel Base de São Gotardo será um túnel ferroviário localizado nos Alpes Suíços. Atravessar os Alpes por meio de rodovias exige uma longa e perigosa viagem por meio de estradas com intensos declives e curvas acentuadas, por isso, o objetivo desta grandiosa obra será interligar o norte e o sul da Europa.

O túnel fará a ligação entre Zurique (Suíça) e Milão (Itália), terá 57 quilômetros de extensão e 9,43 metros de diâmetro. Os trens de passageiro circularão a uma velocidade de 240 km/h em um tempo de aproximadamente duas horas e quarenta minutos, cerca de metade do tempo necessário atualmente.

A obra teve início em 1993 e se estenderá por mais de 20 anos já que sua conclusão está prevista para o fim de 2016. O maciço de São Gotardo tem diversas peculiaridades que dificultam a execução da obra, como grandes falhas geológicas, convergências com amplitudes muito altas e alternância de formações rochosas como granito, ardósia e gnaisse.

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Todas essas características levaram a imprevistos e a construção teve que passar por sucessivas mudanças de projeto. Se escavar um túnel normal já exige cuidados extremos, imagina fazer algo que passará por baixo de uma cadeia de montanhas. A pressão, os tipos diferentes de rochas e o comprimento do túnel de Gotthard fazem do seu projeto algo único e que precisa ser trabalhado de maneira diferenciada.

O processo de construção é feito praticamente em conjunto com as escavações, nessa etapa observa-se o mesmo princípio usado por Mark Brunel na construção do túnel Tâmisa, onde uma pequena região era escavada e em seguida construía-se uma estrutura de sustentação.

Entretanto, no túnel de Gottard as paredes não são fortalecidas com tijolos, mas sim com “spray-creto”, um spray de concreto que endurece logo após sua aplicação, evitando desmoronamentos. Porém, somente o concreto não é suficiente, por isso são usados também arcos de aço. Esses arcos possuem juntas especiais que deslizam umas sobre as outras, dessa forma ao sofrerem a ação do peso da montanha eles não se deformam.

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Máquina Jumbo determina os locais exatos a serem explodidos

A escavação é feita por meio de uma “máquina de escavar túneis”, chamada Herculia. A máquina é um avanço daquela utilizada na construção do túnel Mersey, porém com um desempenho consideravelmente maior. Herculia tem o tamanho de quase quatro campos de futebol e um cabeçote de quase 10 metros, tem a capacidade de romper 40 metros de rocha por dia.

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Herculia, máquina de escavar túneis

A interessante solução criada por Alfred Brandt durante a construção do Túnel do Simplon também é utilizada no túnel de Gotthard. Além do túnel principal foi construído simultaneamente um túnel secundário pelo qual entrará ar fresco, direcionado por meio de grandes ventiladores. Porém o grande comprimento do túnel de Gotthard criou um empecilho maior do que somente a ventilação, o calor.

A cadeia de montanhas acima aprisiona o calor e eleva a temperatura a até 45° C. Para resfriar o local foram instalados refrigeradores, mas o calor é tão intenso que as máquinas sofrem superaquecimento e para mantê-las em funcionamento é preciso que haja um sistema de resfriamento dos motores a base de água. A água circula por meio de canos instalados ao longo de todo o túnel. Metade da energia gasta na obra deve-se ao sistema de refrigeração.

Para evitar as falhas geológicas do maciço de Gotthard os engenheiros precisam cavar com precisão. Para auxiliar nessa tarefa é utilizado o sistema de direcionamento a laser, o mesmo do Eurotúnel.

Todas essas tecnologias foram fundamentais para possibilitar a criação do maior túnel do mundo. O novo túnel – já chamado de “Obra do Século” – irá criar uma rota subterrânea alternativa para a Europa. Trens de carga e passageiro farão a viagem em menos tempo, com mais segurança e conforto.

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Esta matéria escrita por Natália Resende foi retirada do blog do PET Engenharia Civil – UFJF . Ele foi criado em junho de 2010 como uma iniciativa dos alunos do Programa de Educação Tutorial da Engenharia Civil da UFJF (Universidade Federal de Juiz de Fora) para divulgar conhecimento, curiosidades, oportunidades e dicas para estudantes e profissionais da área. Conheça este interessante canal. Clique aqui.

Comentários

  1. Ola.Gostei de ver que algumas pessoas tem interesse por isso.
    Bem….Eu trabalho atualmente neste túnel e tdo que li acima é correto.
    Caso nao acredite posso passar fotos de dentro do túnel e podem ver por si mesmos o sistema de refrigeração assim como os canos citados no post.A uma semana exatamente começou a desmontagem do sistema de refrigeração,nao sera totalmente desmontado o sistema no momento mas uma boa parte dele.
    Bem tem mais uma coisa….Sou o ÚNICO brasileiro que trabalha ou trabalhou neste túnel.
    Abraco.

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